Un sculpteur nommé Degas

Galerie Goldenberg 140, boulevard Haussman 75008 Paris
Du 14 mai / 15 septembre 2013

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Renoir disait de Degas qu’il était
« le plus grand sculpteur vivant ».

Si l’on s’accorde aujourd’hui à penser que Degas est l’un des plus importants sculpteurs du XXème siècle, il est ironique de constater que l’ambition de Degas pour ses sculptures semblait être bien plus modeste.
De son vivant, il n’avait choisi d’exposer au public qu’une unique sculpture :
La Petite Danseuse de 14 ans. Le reste de ses œuvres était conservé dans son atelier. Réalisées majoritairement en cire, Degas ne les destinait apparemment
pas à la postérité.

« …et comme, après tout, on ne verra jamais ces essais, nul ne s’avisera d’en parler. D’ici ma mort, tout cela se sera détruit de soi-même, et cela vaudrait mieux pour ma réputation »

Ce que l’on sait tend à montrer que la majorité de ces cires ont vu le jour dans
un but simple : servir d’outil de travail à l’artiste. Il s’en ouvre en 1897 au critique d’art François Thiébault-Sisson, qui rapporte cette conversation dans Le Temps :

« C’est pour ma seule satisfaction que j’ai modelé en cire bêtes et gens,
non pour me délasser de la peinture ou du dessin, mais pour donner à mes peintures, à mes dessins, plus d’expression, plus d’ardeur et plus de vie.
Ce sont des exercices pour me mettre en train ; du document, sans plus. »

Ces statuettes permettaient à Degas de composer ses dessins et ses toiles, de mieux appréhender les formes en trois dimensions, voire de remplacer les modèles vivants.

«Plus je vieilli, plus je me suis rendu compte que pour arriver, dans l’interprétation de l’animal, à une exactitude si parfaite qu’elle donne
la sensation de vie, il faut recourir aux trois dimensions […] La vérité vous
ne l’obtiendrez qu’à l’aide du modelage, parce qu’il exerce sur l’artiste une contrainte qui le force à ne rien négliger de ce qui compte. »
Galerie Goldenberg
140, boulevard Haussman 75008 Paris Tel : +33 (0) 9 67 24 13 09
Ouverte du lundi-samedi de 11h-19h & sur RDV